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Les bougies d’allumage mènent une vie difficile : pression élevée, températures extrêmes et explosions constantes. Faut-il s’étonner que les équipementiers s’attendent à ce que nous vérifiions l’état des bougies de notre moto à chaque entretien ? Si vous regardez votre manuel, cela devrait se faire tous les 4 000 miles environ. Heureusement, les bouchons n’ont pas souvent besoin d’être remplacés, il suffit de les brosser rapidement. Mais ne laissez pas la résistance des bougies vous donner une fausse impression de confiance. Peu de choses peuvent nuire aux performances de votre moteur comme une bougie encrassée. Heureusement, la vérification et le remplacement de vos bougies est une tâche facile, qui ne nécessite guère plus qu’une douille profonde de la taille appropriée, une clé dynamométrique, une brosse en laiton et un calibre de bougie à fil.

Commencez par enlever toutes les pièces

Comme le siège, le réservoir et la boîte à air, qui empêchent l’accès aux bougies. Ensuite, retirez le fil de la bougie d’une prise à la fois. Bien que cela semble évident, vous ne voulez pas risquer de mélanger les bougies et leur câblage. De mauvaises choses pourraient arriver. Une fois que vous avez accès aux prises, faites-les sauter avec de l’air comprimé (ou une boîte de Dust Off d’un magasin de photos ou d’ordinateurs). Vous seriez surpris de la fréquence à laquelle du sable ou des cailloux sortent des cachettes.

Regardez attentivement l’électrode et l’isolant

Si l’isolateur est fissuré, remplacez la fiche. Si la fiche présente une accumulation importante, quelle qu’elle soit, amenez-la à un magasin local pour obtenir l’avis d’un mécanicien qualifié. En règle générale, une prise foncée et fuligineuse indique un mélange riche, tandis qu’une électrode extrêmement blanche indique une possible surchauffe. Nettoyez le bouchon à l’aide d’une brosse en laiton pour éliminer tout dépôt. Faites attention aux fines électrodes de platine ou autres bouchons à pointe fine. Elles sont extrêmement dures, pour résister à l’usure, mais sont aussi assez fragiles. Ensuite, mesurez l’écart avec une jauge d’épaisseur de fil. Si l’écart est trop étroit, utilisez l’outil d’écartement généralement fixé à un jeu de jauges à fil pour courber soigneusement l’électrode latérale vers l’extérieur. Un petit effort suffit pour faire un grand pas en avant.

Lorsque l’écart est correct, essuyez les fils sur un chiffon propre avant de leur appliquer un peu d’anti-grippant. Insérez soigneusement le bouchon dans le trou de la prise. Tournez le bouchon dans le sens inverse des aiguilles d’une montre jusqu’à ce que vous sentiez les fils se synchroniser. Puis, avec vos doigts seulement, faites-le tourner dans le sens des aiguilles d’une montre pour engager les fils. Croiser le filetage d’une bougie d’allumage peut être une douleur longue et coûteuse. Vissez la bougie jusqu’à ce qu’elle soit serrée avec les doigts, puis serrez la avec une clé dynamométrique selon les spécifications de l’usine (fig. C). Cette étape est d’une importance vitale, car certaines défaillances des bougies sont associées à des bougies mal serrées.

Avant de remonter toute votre moto, démarrez le moteur pour vous assurer que tous les cylindres s’allument correctement. Si quelque chose ne va pas, vérifiez toutes les connexions des bougies. Redémarrez le moteur et, si le problème persiste, vérifiez que tous les fils sont connectés aux bons cylindres. Lorsque tout semble correct, boutonnez votre moto et partez pour un nouveau voyage de 4 000 miles.